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Atención farmacéutica en hipercolesterolemia

Posted on 08 abril 2014 by María Mejía Recuero

¿Sabías que la mayor parte de las recetas que dispensamos en la Farmacia van  dirigidas a evitar problemas cardiovasculares que a su vez son la primera causa de  muerte en España? ¿Y sabias que el colesterol alto es el factor más importante y  prevalente de enfermedad cardiovascular con más de 19,5 millones de personas en  nuestro país? Lo más preocupante es que la mitad de esta población que lo padece no es  consciente de ello, y es que el colesterol alto no duele, no se percibe como un daño, ni como un riesgo para nuestra salud.

Estas cifras indican un pobre control en el diagnóstico del problema sanitario y sin duda, que algo falla en nuestro estilo de vida.

Colesterol “malo” y colesterol “bueno”

El colesterol proviene de dos fuentes:

a) Dieta

b) Síntesis endógena, es decir, que se produce dentro del organismo, principalmente en el hígado. Pero la cantidad que el hígado produce, depende de la cantidad de colesterol consumido, con lo cual, la dieta es el principal regulador de la síntesis endógena de colesterol.

Los niveles de colesterol se detectan con un simple análisis de sangre. Esta prueba indica  el nivel de colesterol total y los niveles de colesterol “bueno” o HDL y de colesterol “malo” o LDL.

El LDL, se acumula en las paredes de las arterias dificultando el paso de la sangre a los diferentes órganos, como el corazón o el cerebro, dando lugar al proceso progresivo conocido como aterosclerosis y aumentando así el riesgo cardiovascular. El HDL, sin embargo, ayuda a eliminar del organismo el exceso de colesterol.

Es importante realizar controles periódicos de colesterol para favorecer un diagnostico precoz y en su caso, el inicio del tratamiento.

Tomar la pastilla parece más fácil que hacer dieta

En general, se desconoce la importancia de los cambios del estilo de vida en el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares y queremos una solución fácil, una pastilla. Los medicamentos más utilizados para reducir el colesterol son las estatinas (simvastatina, atorvastatina, pravastatina, etc.) que actúan interfiriendo en el proceso de síntesis de colesterol en el hígado. En ocasiones, es necesario el tratamiento con estatinas si además tienes diabetes o has sufrido un evento cardíaco previo, si eres fumador o tienes otros factores de riesgo cardiovascular. Pero cuidado, como todos los medicamentos, las estatinas tienen efectos secundarios, entre los que se destaca:

• Dolor muscular.

• Astenia.

• Dolores de cabeza.

• Molestias gastrointestinales.

Además se han documentado algunos casos de depresión, pérdida de memoria y enfermedades mentales.

Hay que tener en cuenta, que aún cuando se prescriben estos fármacos, se debe seguir reforzando un estilo de vida saludable, en el que se incluya la dieta y el ejercicio.

Atención: “reduciendo los niveles de colesterol a niveles óptimos, podrían reducirse los episodios cardiovasculares hasta en un 50 %”

 ¿Sabías que parte del colesterol sanguíneo se produce en el hígado a partir de las grasas saturadas ingeridas?

 Para reducir el colesterol se debe empezar reduciendo la cantidad de grasas saturadas en la dieta, ya que son éstas las que el hígado transforma en colesterol. Para una persona adulta con un peso saludable se recomiendan entre 60 y 80 gramos de grasa diarios en función de la actividad física. En casos de sobrepeso, se debe reducir el consumo diario de grasa a 50 gramos.

Las grasas saturadas se encuentran en los lácteos, productos de origen animal y alimentos procesados. Para controlar la cantidad de grasa diaria, se aconseja comprobar las etiquetas de información nutricional de cada alimento.

Otras medidas fáciles para reducir el colesterol son:

• Introduce soja en tu dieta. A pesar de no ser muy popular en nuestro país, es muy fácil de adquirir, económica e ideal para ensaladas y guisos. Facilita la eliminación del exceso de colesterol y además es rica en flavonoides y fitoestrógenos, ambos beneficiosos para los trastornos de la menopausia.

• Frutos secos. Ricos en omega-3 que disminuyen el LDL. La ingesta diaria de nueces puede llegar a reducir el riesgo de episodio cardiovascular hasta un 10%.

• Legumbres. Muy versátiles y ricas en fibra. Intenta incrementar su consumo a un mínimo de 3 raciones por semana.

• Sustituye mantequilla y margarina por aceite de oliva. Rico en grasas insaturadas, vitamina E y anti oxidantes que retrasan el envejecimiento celular.

sojaaceite olivanueces

• Carnes. Modera el consumo de vísceras y embutidos. Retira la grasa visible y la piel en el caso de las aves.

• Pescado azul. Contienen alto contenido en omega-3 además de ser muy rico en vitaminas A y D. Caballa, arenque, salmón, jurel, sardina y atún son algunos de ellos (ordenados de mayor a menor contenido de omega-3). Haz tu elección e intenta mantener el consumo a un mínimo de tres raciones semanales.

• Modera el consumo de quesos curados o semicurados, que además de tener un alto contenido de colesterol son ricos en grasas saturadas y sodio. Sustitúyelos, o por lo menos, altérnalos con quesos frescos o desnatados.

• Consume cereales integrales. Pan, arroz, pasta, avena, etc. Así incrementarás casi sin darte cuenta el contenido de fibra en tu dieta, que a su vez limita la absorción de colesterol.

• Restringe las frituras y en su caso, utiliza aceite de oliva virgen que no se degrada con altas temperaturas.

Con pequeños cambios en nuestra rutina diaria, conseguimos disminuir significativamente la ingesta de colesterol en nuestra dieta. Así, además, nuestras digestiones serán menos pesadas y en definitiva, nos sentiremos mejor. A largo plazo, esto se traducirá en una clara reducción del riesgo de episodios cardiovasculares y como consecuencia, en una mejora en la calidad y expectativa de vida.

Publicado por:

         Ana María Rodríguez Sáez

Farmacéutica comunitaria

 

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Autora: María Mejía Recuero.
Licenciada en farmacia y Especialista en Farmacia Hospitalaria.
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