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¿Cómo medir la presión arterial?

Posted on 16 julio 2014 by María Mejía Recuero

Como ya hemos comentado, la hipertensión arterial no suele producir síntomas, por lo que es importante que nos la tomemos de forma periódica.

Pero para asegurarnos de que el valor de presión arterial obtenido es el adecuado, es necesario seguir una serie de recomendaciones:

  • Elige el momento para realizar la medición: debes estar relajado, no tener prisa y esperar unos minutos en reposo antes de tomarte la tensión. Evita tomártela en la media hora posterior a la ingesta de sustancias excitantes, como el café o el té y de fumar.
  • Postura: debes estar sentado, con las piernas sobre el suelo, sin cruzarlas y con la espalda apoyada en el respaldo de la silla.
  • Brazo de medición: debe ser el dominante, es decir, los diestros usarán el derecho y los zurdos el izquierdo. Debe estar apoyado y con la mano relajada, intenta que esté a la altura del corazón. El brazo debe estar descubierto para permitir el contacto con la piel.

Cuidado: “el exceso de ropa arremangada en el brazo puede alterar la medición de la presión arterial”.

TENSIÓMETROS

Son los aparatos que se utilizan para realizar las mediciones de la presión arterial. Estas medidas pueden realizarse de manera manual o automática.

Técnica manual: se trata de la esfingomanometría. Es una técnica que se realiza con la ayuda de un fonendoscopio y un esfingomanómetro. Éste último consta de un brazalete inflable, una bomba de caucho, la válvula de inflado y un manómetro que es el que mide la presión ejercida. Se trata de la técnica de referencia, pero debe realizarse por personal cualificado.

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El brazalete inflable se coloca en el brazo, por encima de la flexura del codo. Al hincharlo, se colapsa la arteria braquial y se impide la circulación de la sangre por ella, con lo que desaparecen los sonidos del pulso. Se coloca el fonendoscopio en la flexura del codo y se deshincha el brazalete poco a poco mientras se escucha la aparición de los ruidos del pulso. Se registra la PAS, cuando aparece el primer ruido, y cuando dejamos de escucharlo, la medición que nos ofrece el manómetro es la de la PAD.

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Técnica automática: se realiza a través de aparatos electrónicos llamados tensiómetros. Existen distintos dispositivos con diferentes características que resumiremos a continuación. La ventaja que ofrecen es que son portátiles y fáciles de usar, lo que permite que el paciente realice sus controles en casa.

Tensiómetros de muñeca: son dispositivos consistentes en una muñequera con un dispositivo electrónico y una pantalla que muestra los registros de PAD, TAS y frecuencia cardíaca. Para realizar la medida, es necesario mantener la muñeca lo más cercana posible al corazón. Se trata de dispositivos fáciles de usar pero poco fiables ya que las medidas que dan son menos precisas.

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Tensiómetros de dedo: no se recomienda su uso ya que la medición varía mucho en función de la postura y estado de la circulación periférica.

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Tensiómetros de brazo: se trata de dispositivos recomendados para el control domiciliario en casa si no se dispone de conocimientos y experiencia en la técnica manual.

Se pueden encontrar semiautomáticos, en los que el brazalete o manguito se hincha de forma manual.


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O automáticos, que  constan de un brazalete autoinflabe unido a un dispositivo electrónico.img_como_medir_correctamente_la_presion_arterial_6706_orig

En ambos, es importante que el brazalete tenga un tamaño adecuado según el diámetro del brazo ya que un manguito demasiado grande o demasiado pequeño puede producir errores en la medición de la presión arterial. Su colocación es igual que la del brazalete del esfingomanómetro, se presiona el botón de inicio y sólo es necesario esperar, tranquilo y sin hablar, a que marque la medida de PAS, PAD y frecuencia cardíaca en la pantalla.

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Si has decidido comprar un dispositivo automático para controlar tu presión arterial en casa, te aconsejamos que adquieras un dispositivo validado para conseguir registros fiables. Aquí puedes consultar los dispositivos validados que existen.

http://www.seh-lelha.org/

NO OLVIDES QUE…

…debes realizar tres mediciones separadas al menos 5 minutos y hacer la media, para conseguir un valor mucho más fiable.

… mientras el manguito se infla, es importante que el paciente no hable.

…cuando apuntes el dato de presión arterial en tu cuaderno de control, no redondees cifras.

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Hipertensión arterial, una enfermedad silenciosa

Posted on 02 julio 2014 by María Mejía Recuero

¿QUÉ ES LA PRESIÓN ARTERIAL?

Nuestro corazón se contrae y bombea la sangre a través de nuestras arterias y venas por todo nuestro cuerpo. La fuerza que ejerce la sangre sobre las paredes de las arterias es lo que conocemos como presión arterial.

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Cuando mides tu presión arterial, siempre aparecen dos valores: la “alta” o presión sistólica (PAS) y la “baja” o presión diastólica (PAD).

La PAS se produce como consecuencia del aumento de la fuerza de la sangre sobre la pared de las arterias en el momento que el corazón se contrae y expulsa la sangre con fuerza a todo el organismo.

La PAD sin embargo, es la fuerza medida cuando el corazón está en reposo, entre latido y latido.

La forma habitual de expresarla es en milímetros de mercurio (mmHg).

 HIPERTENSIÓN ARTERIAL Y SUS CAUSAS

La hipertensión arterial (HTA) se define como la elevación persistente de los valores normales de presión arterial, pero los rangos de normalidad varían en función de la edad, el sexo y otras patologías o enfermedades que puedas padecer.

Recuerda: “tu farmacéutico puede ayudarte a controlar tu presión arterial”

 En función del origen de la hipertensión, ésta se clasifica en dos grupos:

a)       Hipertensión esencial o idiopática: es la más común, asociada a factores genéticos pero sin una causa identificada.

b)       Hipertensión secundaria: aparece como consecuencia de otra enfermedad, como insuficiencia renal crónica, algunos alimentos, o asociada al uso de medicamentos.

 SÍNTOMAS Y COMPLICACIONES

 Por lo general, la HTA no produce síntomas, y se puede diagnosticar mediante técnicas no invasivas, como las mediciones en la consulta de tu médico de cabecera o en la farmacia.

Sin embargo, las complicaciones asociadas  a la HTA crónica son importantes, por lo que es necesario detectarla a tiempo y controlarla:

  • Ictus, ataque isquémico transitorio.
  • Retinopatía.
  • Angina, mayor riesgo de padecer enfermedad coronaria, hipertrofia ventricular izquierda.
  • Enfermedad renal crónica.
  • Deficiente riego en las piernas.

 PRECAUCIONES

En ocasiones, las mediciones que obtenemos de presión arterial no se adaptan a la situación real del paciente, lo que deriva en errores de diagnóstico, utilización de fármacos innecesarios y aumento de problemas de salud en los pacientes. Es por ello, que es necesario tener en cuenta los siguientes síndromes y alteraciones de la presión arterial para evitar estos errores:

 Pseudohipertensión: la rigidez de la pared de los vasos en algunos ancianos puede producir registros de presión arterial falsamente elevados, lo que puede llevar a diagnóstico de HTA equivocado y al inicio de tratamientos innecesarios.

Efecto de bata blanca: el estrés que produce la visita al médico, ambulatorio, enfermera,…sobre algunos pacientes, produce registros elevados, mientras que en casa, se obtienen valores normales e incluso bajos. Es importante tener presente este efecto para evitar errores en el diagnóstico y tratamientos innecesarios. Para evitarlo, se aconseja registrar varias medidas en distintos días, realizar medidas en casa o en caso de ser necesario, recurrir a la monitorización.

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Pozo auscultatorio: se produce una ausencia transitoria de ruidos auscultatorios que puede hacer variar el registro de presión arterial. Se produce como consecuencia del endurecimiento de las paredes de los vasos sanguíneos que ocurre en los pacientes mayores. Se evita inflando el manguito del aparato de medida por encima de 250 mmHg.

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Autora: María Mejía Recuero.
Licenciada en farmacia y Especialista en Farmacia Hospitalaria.
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