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Hipertensión arterial, una enfermedad silenciosa

Posted on 02 julio 2014 by María Mejía Recuero

¿QUÉ ES LA PRESIÓN ARTERIAL?

Nuestro corazón se contrae y bombea la sangre a través de nuestras arterias y venas por todo nuestro cuerpo. La fuerza que ejerce la sangre sobre las paredes de las arterias es lo que conocemos como presión arterial.

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Cuando mides tu presión arterial, siempre aparecen dos valores: la “alta” o presión sistólica (PAS) y la “baja” o presión diastólica (PAD).

La PAS se produce como consecuencia del aumento de la fuerza de la sangre sobre la pared de las arterias en el momento que el corazón se contrae y expulsa la sangre con fuerza a todo el organismo.

La PAD sin embargo, es la fuerza medida cuando el corazón está en reposo, entre latido y latido.

La forma habitual de expresarla es en milímetros de mercurio (mmHg).

 HIPERTENSIÓN ARTERIAL Y SUS CAUSAS

La hipertensión arterial (HTA) se define como la elevación persistente de los valores normales de presión arterial, pero los rangos de normalidad varían en función de la edad, el sexo y otras patologías o enfermedades que puedas padecer.

Recuerda: “tu farmacéutico puede ayudarte a controlar tu presión arterial”

 En función del origen de la hipertensión, ésta se clasifica en dos grupos:

a)       Hipertensión esencial o idiopática: es la más común, asociada a factores genéticos pero sin una causa identificada.

b)       Hipertensión secundaria: aparece como consecuencia de otra enfermedad, como insuficiencia renal crónica, algunos alimentos, o asociada al uso de medicamentos.

 SÍNTOMAS Y COMPLICACIONES

 Por lo general, la HTA no produce síntomas, y se puede diagnosticar mediante técnicas no invasivas, como las mediciones en la consulta de tu médico de cabecera o en la farmacia.

Sin embargo, las complicaciones asociadas  a la HTA crónica son importantes, por lo que es necesario detectarla a tiempo y controlarla:

  • Ictus, ataque isquémico transitorio.
  • Retinopatía.
  • Angina, mayor riesgo de padecer enfermedad coronaria, hipertrofia ventricular izquierda.
  • Enfermedad renal crónica.
  • Deficiente riego en las piernas.

 PRECAUCIONES

En ocasiones, las mediciones que obtenemos de presión arterial no se adaptan a la situación real del paciente, lo que deriva en errores de diagnóstico, utilización de fármacos innecesarios y aumento de problemas de salud en los pacientes. Es por ello, que es necesario tener en cuenta los siguientes síndromes y alteraciones de la presión arterial para evitar estos errores:

 Pseudohipertensión: la rigidez de la pared de los vasos en algunos ancianos puede producir registros de presión arterial falsamente elevados, lo que puede llevar a diagnóstico de HTA equivocado y al inicio de tratamientos innecesarios.

Efecto de bata blanca: el estrés que produce la visita al médico, ambulatorio, enfermera,…sobre algunos pacientes, produce registros elevados, mientras que en casa, se obtienen valores normales e incluso bajos. Es importante tener presente este efecto para evitar errores en el diagnóstico y tratamientos innecesarios. Para evitarlo, se aconseja registrar varias medidas en distintos días, realizar medidas en casa o en caso de ser necesario, recurrir a la monitorización.

Hipertension

Pozo auscultatorio: se produce una ausencia transitoria de ruidos auscultatorios que puede hacer variar el registro de presión arterial. Se produce como consecuencia del endurecimiento de las paredes de los vasos sanguíneos que ocurre en los pacientes mayores. Se evita inflando el manguito del aparato de medida por encima de 250 mmHg.

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Autora: María Mejía Recuero.
Licenciada en farmacia y Especialista en Farmacia Hospitalaria.
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